Сайт города
СВАТОВО




ПРИКЛЮЧЕНИЯ БРАТЬЕВ - КОТЯТ.



Сказка

/Сыновьям Диме и Вите посвящается./

Глава 1
Мяу-мяу


В сельском царстве, в деревенском государстве все это происходило. В одном птичьем дворе. В самый разгар лета. «Любой котенок любит летнее солнышко. Как посмотришь на этот желток глазуньи на синей-синей сковороде неба - сразу веселые мурашки побегут по всему телу: от ушка до кончика хвоста. Красота!» - Так думал котенок по имени Мяу-Мяу, глядя на большое солнце, на свой родной птичий двор.

Нет, вы посмотрите, что делается во дворе. Вот красавец петушок боком ходит, на курей покрикивает, крылышками подергивает. А цыплята! Целое веселое войско птичьих солдатиков, во главе с командиром-наседкой. Ступеньки летней кухни для них, как большие горы. Вот и спускаются они кувырком по старому коврику, который специально для них положила хозяйка. А наседка Коча ходит вокруг них, суетится, все боится, не дай Бог, с ними, глупенькими, что-нибудь случится. Бестолковые куры бегают, сплетничают, а мудрые индюки трясут головой, осуждают их за это, бурчат.

Десяток кривоногих уток и селезень футбольной командой выбежали на середину двора и ждут. Может, это хозяйка не просто так во двор вышла. А вдруг у нее в подоле вкуснейшие зернышки хранятся. Вот еще... еще мгновение - и посыплются они прямо на землю золотым дождиком. Здесь уж давай, налетай. Кругом одни соперники: и куры, и гуси, и наглые воробьи на крыше. «Так что - не зевай, фомка, на то и ярмарка», - как любит говорить им хозяйка баба Зина.

«До чего недружные и жадные эти птицы, - думал про себя Мяу. - А мне бы сейчас бросили кусочек рыбки, например,... или лучше два. Я бы сразу с братом поделился.

Мяу еще раз сладко потянулся и спрыгнул с деревянной скамейки, которая стояла рядом с летней кухней, и на которой он любил полежать часок-другой под летним солнышком. Затем он не спеша прошелся рядом с будкой, куда от жары спрятался добрый пес Дик. Его из будки сейчас ничем не выманишь. Ну, разве что мисочкой борща с косточкой... Котенок на всякий случай дружески вильнул хвостиком в сторону собачьего домика Дика. Песик этого не заметил. Но Мяу не обиделся. Мама учила его, что друзей надо приветствовать всегда.

Мяу пошел дальше по двору, дошел до забора, за которым находилась страна пчел. Улья гудели. Пчелы трудились. Летели к самому красивому растению - цветку, делали самую вкусную еду - мед.

Мяу-Мяу слышал об этом от мудрого индюка Бур-Бурыча. А сегодня он решил попробовать это лакомство сам. Лизнуть его хотя бы пару разиков. Неужели мед вкуснее молока?

Котенок подошел вплотную к первому пчелиному домику и стал искать, где же у него окна и двери. Как бы немножко отведать меда? В этот момент сразу несколько пчел набросилось на нежданного гостя. Мяу подскочил, как ошпаренный кипятком, заойкал и бросился бежать, куда глаза глядят. А глядели они, как оказалось, на кухню.

Глава 2
Кис-Кис


Когда котенок Мяу еще сладко спал, свернувшись калачиком на деревянной лавочке, его брат Кис уже бежал по выгону, в сторону посадки. Зарядка. Тренировка. Он делал это каждое утро. «Только ежедневный труд закаляют характер, делают тебя бойцом», - говорил он своему ленивенькому братцу. Но Мяу махал лапкой в ответ и переворачивался на другой бок.

Сегодня особенная утренняя заря. Такая же спортивная, как и Кис. Вот она пробежалась по небосводу, сделала «Солнышко» на перекладине горизонта и расцвела аленьким цветком. Но это для Мяу восходящее солнце показалось бы расцветающим цветком, а для Киса оно было похоже на мяч, который вот-вот начнут пинать облака на огромном поле неба.

Точно и не известно, кто именно придумал имена братьям котятам. Может быть, цыпленок Чик - забавный романтик, лучший друг Мяу. Может быть, рассудительный петух Петрович, а может - мудрый индюк Бур-Бурыч? Раз уж ни баба Зина, ни дед Коля никак котят не звали, то жители птичьего двора решили сами дать братьям имена. А то нехорошо как-то получается. Братья-близнецы похожи ужасно. Где кто? Как отличить? А тут еще без имени. Вот и назвал их кто-то очень просто: Кис-Кис и Мяу-Мяу. И тот, и другой беленькие, с серыми пятнышками по всему телу. Глаза удивительные, голубые. Просто красавцы. Папу своего они никогда не видели. А вот мама немного пожила с ними вместе во дворе, пока не завез ее дед к своим знакомым, от которых она потом сбежала, но домой так и не вернулась. Заблудилась, наверное.. После этого братья поклялись: когда вырастут, то обязательно найдут свою маму. Они ее очень любили. И это именно мама первая заметила маленькую разницу во внешности братьев: у Киса кончик хвоста белый, а у Мяу - темно-серенький. Баба Зина и дед Коля долго их путали и поступали несправедливо. Лизнет, например, на столе сметану Мяу, а накажут Киса. Или напоят молоком Мяу. Он погуляет немножко и снова на кухню заявится. Ему баба снова нальет молочка в блюдце, думает, что это уже другой котенок прибежал. А когда придет Кис-Кис за своим молоком, окажется, что его порция уже давно в животике братца булькает.

Но со временем и баба, и дед заметили разницу в окрасе кончиков хвостов у котят. И справедливость восторжествовала.

Глава 3
Крыса Крыела


Весь двор боялся этой крысы. И даже бравый боец петух Петрович при ее имени смолкал и скромно отходил в сторону. Про остальную птичью братию и говорить нечего. Имя крысы кто-то выкрикнет, тень ее кто-то увидит - тут же все бросаются врассыпную в страшной панике. Узкая морда. Глаза-шарики навыкате. Длинный, как удавка, хвост, лапы сильные. Острые, как у пилы, зубы. Мощный, молниеносный прыжок... Это было просто чудовище. Про нее рассказывали страшные истории. Раньше, когда не было яда против крыс, с ними боролись... крысами. Поймают одну, самую сильную и самую злую. Подержат её голодной в клетке подольше, а потом выпускают в нору. Крыса убивает и съедает всех своих собратьев. Такой крысой была Крыела. Жила эта крыса в старом чулане. Замок с призраками, болото с водяными, чаща с лешими, - все это не так бы пугало жителей двора, как этот черный, чудовищный чулан. И сейчас крыса Крыела наблюдала из своей темной норы за всем, что происходило во дворе. Ее два выпуклых глаза двигались, как перископы. Она следила за цыплятами, выбирала себе жертву: « Хилые все какие-то. Глаз не на кого положить. Есть нечего. Надо бы взять одного в плен. Пусть он мне пикнет, где они все ночуют» Крыса развернулась и поползла в свой чулан..

Глава 4
Чик.


Если вы думаете, что из кухни выкатились все цыплята, то вы ошибаетесь. Один цыпленок остался. И звали его - Чик. Это был самый неугомонный представитель веселого отряда цыплят. Несмотря на свой всего-навсего ну, никакой возраст, он был очень умным и любознательным. Чик сидел под лавкой и наблюдал за бабой, которая выгоняла вечно голодных курей из кухни, называя их свиньями.

Чик смотрел на курей и представлял их большими хрюкающими животными, с носами-пяточками, с хвостами-пружинками и с ушами-лопухами. Но тут его внимание привлек град хлебных крошек, который посыпался со стола на пол. Это дед Коля, как всегда неумело, стирал после еды со стола. Чик ринулся под стол и стал подбирать клювиком лакомые кусочки. В этот момент в кухню вбежал котенок Мяу и тут же попал под горячую руку бабе Зине, которая пнула его все-таки ногой.

Котенок мячиком влетел под стол, где уже был его друг. Чик поприветствовал котенка:
- Что, Мяу, досталось? Котик махнул лапкой:
- День сегодня невезучий. И кусаются, и бьются. Мяу заглянул в пустое блюдце.
- И самой вкусной в мире еды нет.
- Зернышек? - спросил Чик.
- Молока, - грустно ответил котенок.
- Но это не главное, правда,- успокоил друга Чик, - ведь мы сегодня ночью идем в гости к звездам! Ты не забыл, что обещал меня с ними познакомить?
- Идем, идем, - согласился Мяу, на всякий случай полизав ушибленный бок.

Глава 5
Из кухни - к звездам


Огромная черная ночь проглотила солнце и сыто разлеглась на покрывале неба. И никуда от нее не уйдешь: ни по Млечному Пути, ни по лунной дорожке.

Хорошо, что двери летней кухни были прикрыты неполностью. Мяу тихонько пролез на кухню, подошел к печке, возле которой хозяйка устроила спальную комнату для цыплят. Здесь всю ночь горела большая лампочка, согревая дружное семейство. Чик спал отдельно. Он еще с вечера занял эту передовую позицию у входа, чтобы Мяу не разыскивал его среди многочисленных братьев и сестер, которые желтыми клубочками подкатились под теплые бока мамы - наседки..
- Чик! Чик! - позвал тихонько кот.
Чик распахнул глазенки и радостно пикнул:
- Мяу, это ты... Звезды уже ждут нас?
- Конечно, давно, - мяукнул друг.
Они выбрались из кухни, прошли мимо будки Дика и вышли на выгон. Мяу остановился.
- Что? Здесь? - Удивленно спросил Чик, глядя по сторонам. - А где же звезды?
- Подними голову вверх, - сказал Мяу, - посмотри на небо.

Горящие белые точечки были густо разбросаны по всему ночному небу, как зернышки в огромном черном дворе. Одни звезды дружески подмигивали Чику, другие время от времени падали вниз. Наверное, они плохо держались на небе. А две большие голубые звездочки показались Чику глазами мамы, которая смотрела на сына с высокого неба. Чик долго молча стоял пораженный величием космоса, задрав кверху раскрытый от удивления клювик.
- Здравствуйте, звезды, - наконец-то выдохнул он.
- А солнце какое доброе ночью. На него даже можно смотреть. Целый день его обдувают ветра, и оно к ночи остывает?
- Это не солнце, - сказал Мяу, - это луна. А звезды - это заколдованные звери: медведица, лев, барашек... Это одинокие грустные звери, которые томятся в клетках космического зверинца.
- Вот бы освободить их, - сказал Чик, - и взять к себе в курятник.
- Да, - согласился Мяу. - Им, наверное, там сильно холодно и одиноко. Может, они иногда даже плачут от одиночества...
- Ага,- догадался Чик. - И когда эти слезы начинают сильно капать - нас сразу загоняют в курятник.
- И эти слезы называются «дождь»,- сказал Мяу.

Хорошо было дружить со звездами. Смотреть на их высокость и таинственность. Но время шло. Пора было возвращаться...

Вдруг Чику почудилось, что кто-то большой и гадкий подходит к нему сзади. Крыела?! Чик крикнул другу: « Бежим!» - И со всех ног бросился во двор. Мяу бежал рядом. Он боялся оглянуться. Он тоже чувствовал, что за ними кто-то гонится. И вдруг, как будто сговорившись, друзья одновременно крикнули одну и ту же фразу:
- Беги, друг, а я ее отвлеку! Не думай обо мне,- крикнул Чик,- я могу взлететь на забор.
- А я легко могу залезть на дерево, - возразил Мяу.

И тут же друзья сделали то, о чем говорили: Чик сидел на заборе, Мяу - на дереве. А черная-черная ночная тишина лежала между ними и усмехалась, что смогла так напугать друзей.
- Показалось, - сказал Мяу и слез с дерева.
- Показалось,- сказал Чик и спрыгнул с забора.

Наверное, он сегодня установил мировой рекорд для цыплят по прыжкам в высоту. Но пора было возвращаться домой, спать.

Глава 6
Крылатые олимпийские игры


Быстро прошел первый летний месяц. Цыплята, утята и индюшата уже повзрослели, подросли. В один из теплых солнечных дней Кис решил организовать спортивные соревнования между дворами. Ему не нравилось бестолковое бесконечное хождение взад-вперед гусей, курей, утят, индюшат... Он решил занять всех самым прекрасным в мире занятием - спортом. И назвал он соревнования для птиц - крылатой олимпиадой.

Солнце поднялось над землей золотой чашей олимпийского огня. Облака, как белые знамена, поплыли по небу. Главный судья соревнований - котенок Кис. Да, именно ему доверяют все птичьи дворы, за его честность и справедливость. А котенок Мяу, как спортивный комментатор, стоит и объясняет все собравшимся зрителям:
- Сейчас заключительная часть соревнований. Наш двор и соседний набрали одинаковое количество очков. У нас победили: петух Петрович - в петушином бою и команда утят - в синхронном плавании. У соседнего двора победил петух Тема в прыжках на забор с помощью крыльев, а их команда гусят заняла первое место в перетягивании каната. Сейчас на беговой дорожке должны появиться участники спортивной ходьбы на марафонскую дистанцию».

Зрители внимательно слушают котенка. Они заняли все прилегающие к выгону заборы. Болеют. Судя по радостному повизгиванию Дика и громкому гоготанию гуся Гоги, кто-то из их двора сейчас лидирует. Так и есть. Петух Петрович идет первый! «Ура!» - не выдерживают цыплята и в восторге хлопают крылышками. Петрович посмотрел сначала на своих болельщиков, потом оглянулся - далеко ли соперник? И в азарте, слегка подергивая крыльями, прибавил на повороте... Но что это?.. Кис подбегает к лидеру забега и, скрестив лапки перед ним, приказывает ему остановиться. Судья Кис снимает с дистанции друга Петровича, который немного помогал бегу крыльями, что запрещается правилами соревнований. Это неожиданность. Это просто трагедия для Петровича и его птичьего двора. Раздался громкий недовольный лай Дика, горькое гоготание гусят, разочарованное квохтанье кур.

Все были возмущены таким судейством. Но Кис был непреклонен. Он подошел к Петровичу вплотную и тихо, но строго сказал:
- Все должно быть честно. Извини.

И Петрович, который еще секунду назад готов был наброситься на Киса за такое решение, после этих слов опустил свою голову с красным гребешком и буркнул:
- Я подвел всю команду. Всех!

Болельщики молчали. Воцарилась тишина. Она, как огромная черная птица, села рядом на забор.
- Теперь другой двор будет чемпионом... - чуть не плача сказала Квоча и обняла расстроенных цыплят своими большими крыльями.

На беговой дорожке появился соседский Петух Тема. Он шел к своей победе уверенно, нагло поглядывая в сторону притихших зрителей птичьего двора братьев котят...

И вот, когда, казалось, все пропало, все проиграно... Вслед за соседским петухом вышел на финишную прямую... Кто бы вы думали? Цыпленок Чик! Не зря он целый месяц тренировался с котенком Кисом. Чик точно рассчитал свои силы на всю дистанцию. И вот теперь у него есть запас на финишный рывок.

«Чик! Чик!» - начал скандировать весь птичий двор, ставший единой командой болельщиков, одной дружной семьей.

«Чик! Чик!» - кричала подруга Чапа. Слезы надежды и радости мешали ей смотреть. Она смахивала их своими коротенькими крылышками и подпрыгивала вверх.

Они сравнялись: маленький и дерзкий цыпленок и большой и сильный петух. Чик смог еще немного прибавить, и на одно мгновение раньше петуха разорвал финишную ленточку... Победа!

Совершенно уставший, обессиленный, но счастливый, Чик просто упал на беговую дорожку. Его на своих крыльях - на крыльях славы - отнесли под тень ивы петух Петрович и индюк Бур-Бурыч. Этот сладкий миг счастья. Отданы все силы ради общей победы! Чик лежал с закрытыми глазами в тени ивы, в лучах славы. Он еще и еще раз вспоминал миг победы. Он бежит... а над ним, как олимпийская медаль, победно горит огромное солнце...

К Чику тихонько подошла Чапа. Из всех его братьев и сестер она была его лучшей подругой. Они дружили. И всегда были вместе. Чапа тихонько, нежно дотронулась до лежащего с закрытыми глазами Чика.

Когда Чик бежал по дорожке, его подруга больше всего переживала за него. Когда Чик победил, она больше всех радовалась за него. Сейчас Чику было очень приятно ощутить ее внимание к себе. Он замер. Долго ждал нового прикосновения. Но его все не было и не было. Чапа ушла. Чик открыл глаза, поднял голову. И только хотел оглянуться, как что-то сильное и страшное ударило его огромной лапой. Темнота. Тишина. И ничего нет.

Настал торжественный момент чествования победителей олимпиады. Друзья начали искать своего героя - Чика. Но никто нигде не мог его найти. Его подруга Чапа обыскала все: каждое деревце, каждый бугорок... Чик пропал. Все друзья начали волноваться.
- Нехорошо эт, - буркнул Бур-Бурыч.

Мяу молчал. Он не знал, что делать, где искать. Тогда Дик предложил друзьям:
- Я возьму след от дерева. Пойдем по следу, куда он нас приведет.
- Правильно, - согласился Кис и, взглянув на расстроенную Чапу, добавил, - Только ты оставайся здесь. Мы сами... Друзья побежали за Диком. След привел к норе крысы Крыелы.
- Я так и знал. Я этого больше всего боялся, - сказал Кис.

Он обвел друзей печальным, но решительным взглядом:
- Я буду драться с Крыелой! Я вызову ее на поединок.
- И мы пойдем с тобой, - почти в один голос воскликнули друзья. Мяу протянул вперед правую лапку, ее накрыл своим крылом Петрович. Кис положил свою лапку сверху. Дик сделал то же самое. Они давали клятву: «За Чика! За друга!»

Глава 7
Поединок


Братья котята, петух Петрович, гусь Гога, Дик и Бур-Бурыч поджидали на выгоне хромого хорька Гуру, который выходил по ночам на охоту со своей подругой лисой Лизой - хитрой, с острыми зубами и большим рыжим хвостом. Представляете, если у них друг - крыса Крыела, то каковы были они сами! Но именно Гура был нужен друзьям. Только он мог привести их к Крыеле. В то место, где в любую минуту может показаться длинный хвост, вытянутая вперед узкая морда и острые-острые зубы. Ужас! Это призрак какой-то. Стоишь во дворе среди бела дня и боишься, как будто темной ночью в дремучем лесу. Вот сейчас зазеваешься, отвернешься, а она - хвать сзади своими ужасными зубами... Бр-р-р-р. Лучше об этом не думать. Дело-то к вечеру.

Покатилось солнце краснощеким колобком за горку. Ветер-пастух погнал его домой спать... и донес до друзей резкий неприятный запах. И это значило, что хорь уже где-то рядом.
- Кто-то ползет, - повел носом Дик.
- Стой, Гура! - Крикнул Кис показавшемуся зверьку.

Хорь выгнул спину дугой и приготовился к прыжку.
- Нет, - поднял лапку Кис, - я не собираюсь с тобой драться. Мне нужна крыса Крыела.

Как будто лопнул переспевший арбуз - так глухо и хрипло захихикал Гура:
- Вот умора. Вы взгляните на этого храбреца. Да ты для начала лучше на мышках потренируйся. Протягивай ножки по одежке. Кис словно и не слушал злых насмешек зверька:
- Где мы встретимся с Крыелой? Говори, иначе я отведу людей к твоей норе, и они зальют ее водой.

Хорь сразу стал серьезнее. Он вздрогнул всем телом и захрипел:
- Хорошо, малявка. Пойдем со мной. Я отведу тебя к Крыеле.

Гура похромал в сторону свинарника. Друзья последовали за ним. Шли молча. Каждый думал о своем. Если произнести днем во дворе хотя бы три звука -К-р-ы... - сразу вся птичья братия разбежится в разные стороны. Сейчас, ночью страшно вдвойне. Если попросить солнышко ну, в виде исключения, посветить ночью - все равно никого нигде из птичьей семьи не найдешь. Только индюк Бур-Бурыч, гусь Гога и петух Петрович идут сейчас вместе с друзьями, чтобы сразиться с Крыелой..

Гусь Гога еле успевает за Кис-Кисом и все время поглядывает на бледную от страха луну, похожую на кусок объеденного сыра: «Если мне предстоит драться, - думает Гога, - я не струшу. Я ее победю... то есть - побежу...» Гога впервые сам задумался над словом, и ему, действительно, захотелось побежать, закрыв глаза. Назад! В теплый и уютный сарай. Петрович шел почти наугад, недовольно квохча на свою куриную слепоту и завидуя котам, которые хорошо видят ночью. Он тоже боялся признаться себе, что готов сейчас же взлететь на дерево, только появись здесь крыса Крыела. Всем было страшно. Но бросать в беде друга никто не хотел. «Лучше умереть в бою, чем предать товарища», - думал Бур-Бурыч.

Вот и свинарник. Возле него стоит высокий столб, на котором висит маленькая стеклянная луна, освещая окрестность. На залитом светом дворе лежит неубранная куча мусора. Когда друзья подошли ближе, гора мусора вдруг зашевелилась... Из-под хламья выглянула продолговатая морда, с двумя выпуклыми черными горошками - глазами. Крыела!!

Крыса медленно и важно полностью вылезла из кучи и двинулась на друзей. Гура быстро отхромал в сторону и запричитал:
- Вот, Крыела. Вот... они сами просили привести к тебе. Сражаться, видите ли, хотят... хи-хи-хи.

Гура еще раз неуверенно хихикнул и замер. Крыса продолжала молча двигаться навстречу. Мяу сделал два шага вперед.
- Я первый, - сказал он брату.

Но Кис резко отодвинул его в сторону. И сам пошел прямо на крысу. Он принял стойку бойца, и, глядя в глаза врагу, громко сказал:
- Ты - гнусная крыса. Ты убиваешь самых слабых и беззащитных. Я буду драться с тобой.

Крыса не ожидала такой прыти от молодого кота. Она остановилась и ехидно усмехнулась:
- Понимаешь, молокосос, мне все равно, что есть, цыпленка или котенка.

С этими словами крыса прыгнула на кота. Кис подпрыгнул вверх, перевернулся через голову и на лету ударил обеими лапами по хребту Крыелы, выпустив свои коготки. Кис удачно и ловко двигался, уклонялся от ударов страшных лап, и сам наносил молниеносные ответные удары.

Крыела оторопела. Она привыкла запросто справляться с молодыми котами. А здесь какой-то желторотик уже подбил ей правый глаз и сильно разодрал брюхо. Но силы начали покидать обоих бойцов. И Крыела, и Кис смотрели друг на друга с прежней злостью, но уже тяжело дышали и ощущали сильную слабость в своих лапах...

Бой закончился так же неожиданно, как и начался. Не сговариваясь, молча, враги расползлись по разным сторонам в объятья своих секундантов. Победа моральная, победа волевая и заслуженная была одержана в этом бою котенком Кисом. Он дрался за правое дело с жестоким и коварным врагом. Дрался за Чика, за брата, за своих товарищей.

Глава 8
За брата


Весть о гибели Чика быстро разнеслась по всему двору. Горе черным ястребом слетело откуда-то с неба во двор и схватило своими цепкими когтями каждого его жителя. Все во дворе жили как одна семья, и горе разделили все.

Недосчиталась одного цыпленка и баба Зина, когда загоняла их по ступенькам в кухню. И тут же она вспомнила жалобу соседки. Баба Настя нажаловалась тогда, что у нее пропадают цыплята, что находит их задушенными. И это дело котенка с серым кончиком хвоста. Не раз она, мол, видела его выбегающим из курятника.

Бабе Зине и так не нравилось, что два котенка во дворе то и дело путаются под ногами. А тут как раз повод избавиться от одного. Другой-то, может, хоть мышей ловить будет. Подошла баба Зина к дивану, на котором дремал дед и говорит:
- Отвези-ка, старый, этого лентяя-котенка с серым хвостом к своему брату в дальнее село. Хватит нам и одного оглоеда. А серохвостый и цыплят давит.
-Так зачем он такой брату-то нужен?- возмутился дед.
-Ну, тогда вези его прямо в лес,- развела руками баба.

Встал дед. Поворчал недовольно. То ли котенка было жалко, то ли просто лень куда-то ехать. Да делать нечего. Старуха все равно не отстанет. Завезти, так завезти...

Разговор бабы и деда подслушала мушка - Длинный носик, которая сидела на стене. Взмахнула она крылышками - и быстрей к коту Кису во двор. Выслушал Кис мушку и тяжело вздохнул. Жалко ему стало своего родного брата. « Нет, - подумал Кис,- пропадет брат в лесу, погибнет. Пусть уж лучше меня завезут за брата»... Подошел Кис к собачьему домику. В будке грустил Дик. Он положил свою мордочку на передние лапы и печально смотрел на двор.
- Слушай, Дик. Скоро во дворе меня не станет. Но я вернусь... Я обязательно вернусь!

Дик удивленно посмотрел на Киса. Но расспрашивать не решился. Да Кис и объяснять ничего не стал. Как на очередной тренировке он в три прыжка оказался уже возле кухни, а через мгновение - у печки. Он вывалял кончик своего хвоста в серой пыли печного поддувала и осторожно пошел в дом.

Мяу проснулся от прикосновения лапки Киса, который говорил быстро и отрывисто:
- Вставай, лентяй. Сейчас же вымажи кончик своего хвоста в сметану.

Мяу улыбался спросонок. Он не понимал, о чем говорит брат. Тогда Кис сильно ударил лапкой брата по спине:
- Если через секунду ты не уйдешь, я выкину тебя сам на улицу.

Мяу, чуть не плача, совершенно не понимая, что происходит, поплелся обиженный во двор. Кис осторожно лег на его место и выставил напоказ темно-серый кончик своего хвоста.

Глава 9
В чужом и страшном лесу


Дед подошел к лежанке, на которой спал кот. Старик немного жалостливо покряхтел, побурчал что-то в сердцах на бабу. Затем взял кота и стал заталкивать его в мешок. Кот почему-то совсем не сопротивлялся. Наоборот, как будто даже сам помогал неловкому деду вталкивать себя. Дед Коля предусмотрительно еще раз глянул на кончик хвоста кота. Серенький! Значит, котик тот, что нужно. И потопал дед на остановку.

Доехал дед до последней остановки автобуса. И вот он лес. Чужой. Темный. Страшный. Развязал старик мешок. Вытряхнул из него кота.
- Иди... Чай не задохнулся. Прости, коль чо не так. Тварь божья все-таки.

Дед отвернулся от вылезшего на свободу кота, перекрестился на всякий случай. Насунул летнюю кепку посильнее на лоб и, не оборачиваясь, пошел к остановке.

Первое желание у Киса было побежать вслед за дедом... Но он переборол себя. «Надо идти в лес. Я сам выбрал этот путь. И я пройду его до конца». И здесь Кис заметил трех котов, сидящих у пенька на опушке леса, облезлых, худых, с какими-то туманными глазами. Они щурились, как слепые, и орали безобразную песенку. Была б селедка, к селедке - глотка, Все остальное трын-трава,

Кис брезгливо отвернулся и хотел идти дальше, но большой черный кот окликнул его.
- Эй, брат, ты чего испугался? Иди к нам. Мы тебя не сильно побьем. Мы добрые коты.

Друзья черного кота довольно рассмеялись.
- Да какие вы коты,- обернулся Кис. Так, пугала огородные. Позорите имя...

Кис перед этим решил больше не драться Он даже стал думать, что его брат Мяу прав: драка - последнее дело. Надо решать все ссоры спокойно. Поэтому и мы не будем описывать, как один Кис справился с тремя котами и отправился в чужой и страшный лес.

Кис шел наугад, наудачу. Тенью крысы Крыелы наползали сумерки. Темнота завоевывала все большее пространство. Уже только тонкими синими ручейками протекает небо над головой между шапками больших лохматых деревьев. Ветки, кусты, пеньки превращаются в чудовищ, которые насмерть могут напугать любого одинокого путника. Кто хотя бы раз, хотя бы на немножко оказывался один ночью в чужом лесу, тот знает это чувство, когда даже оглянуться страшно. Хрустнула ветка... Кто-то крикнул «угу-у-у» где-то у болота ужасным голосом. Прямо над головой вдруг заухало что-то, зашумело крыльями, растворилось в темноте...

Глава 10
В плену у Крыелы


В чулане было темно. Единственное небольшое окно было заложено кирпичами. Только в одном месте в маленькое отверстие пробивался тоненький лучик солнышка, который превращался в желтое зернышко света, лежащее на холодном земляном полу, покрытом плесенью.

Чик подошел к этому зернышку света и заговорил с ним. Больше было не с кем.
- Здравствуй, зернышко солнца. Ты уже второй раз приходишь ко мне в гости с неба. И все это время мои друзья думают, что я погиб...

Тут Чик сам немного расслабился, хныкнул, и маленькая слеза, как белое зернышко, скатилась на его ослабевшее крылышко. Чик давно не ел, и теперь все крохотные предметы казались ему зернышками. Силы крылышек и лапок покидали его. Но силу духа он не терял. Он вдруг понял здесь, в подвале, какое это чудо: зеленая трава, солнышко, звезды...Жизнь -это чудо. Но почему, чтобы это понять, надо попасть в страшный, темный чулан...

Вдруг Чик услышал шум крыльев... и шлепок о пол. Раздался писк. Мышиный писк. Стало противно и страшно. Но Чик переборол страх и крикнул в темноту:
- Ты кто?
- Я летучая мышь, - донесся тонкий слабый голос. - Мне крыса Крыела повредила крыло. Она злится, что есть только летучие мыши, и нет летучих крыс. Я с перебитым крылом ползла по полу сарая и провалилась в дыру.. У меня уже нет сил подняться отсюда... Спасайся ты.
- Меня зовут Чик. Я в плену у Крыелы. Она хо чет узнать у меня, где ночуют мои братья и сестры. Если я ей это не скажу, она съест меня. Я ничего не вижу в темноте. Я не смогу найти выход отсюда. Когда появится крыса, я отвлеку ее. А ты ползи по ее норе на свободу. Расскажи обо мне моим друзьям. Они спасут меня. Я это знаю.
- Да, - ответила летучая мышь.- Я могу видеть в темноте. Мои глаза - это звук. Но мы выберемся вместе. Я... Мышка хотела еще что-то сказать, но в этот миг раздался знакомый для Чика противный шорох, похожий на возню мерзкого существа с тряпкой. Это Крыела ела какую-то добытую гадость. Потом появился ужасный запах. И вот она сама, узкомордая, с хвостом-веревкой. Какими-то гнусными прыжками приближалась она к пленнику.
- Что, малыш, пить хочется?
- Нет, - гордо ответил Чик.
- А зернышек поклевать не хочется?
- Все, что мне хочется... чтобы мои друзья отомсти ли за меня...
- Вы посмотрите, какая гордая птица. Почти орел, - скривила рот Крыела. - Но есть я тебя пока не буду. Может, все-таки скажешь, где твоя большая семья ночует. Я еще подожду. Да и с другом твоим котенком еще разговор предстоит. Так что ты мне пока живым нужен. Крыса прищурила еще сильнее свой подбитый глаз и придвинула к Чику лапой жестяную банку с водой.
- Пей, птица, пей... Нет, почему все-таки мыши летают, а крысы нет? Вот, кажется, разбежалась бы, закрутила хвостом, как пропеллером и... полетела!
-Крыса махнула лапой и икнула. - Все это мы уже слышали давно и много раз. Что летать, что скакать... Всем надо одно - жрать.

Раздался прежний шорох и та же возня... И, наконец, все стихло. Мышка вылезла из укрытия. Чик подошел к ней.
- Ты видишь ночью. Тогда влезь ко мне на спину. Я буду твоими ногами, а ты будешь моими глазами. И мы вместе сможем выбраться отсюда.

Тяжело было выбираться друзьям из чулана. Чик сильно ослаб. У мышки болело раненое крыло...Но они выбрались!

Первым их заметил Дик и с радостным лаем бросился к Чику.
- Жив! Жив!. - кричал счастливый пес. Его услышали другие друзья. И вот уже к Чику бегут: и гусь Гога, и индюк Бур-Бурыч, и петух Петрович, и конечно же, лучший друг - Мяу, который опередил всех. Счастливый Чик сначала не мог ничего видеть.

Радостное солнце ослепило его на время. Но вот он распахнул свои глазенки и выдохнул:
- Здравствуйте, мои друзья. Я жив. Я на свободе.

Глава 11
Мяу уходит искать брата


Перед тем, как спеть свое очередное музыкальное произведение «хвала рассвету», петух Петрович глянул в зеркальце дождевой лужи, как в нотную азбуку, и во все свои вокальные данные затянул:
- Ку-ка-ре-ку-у-у!

Все куры зааплодировали своему кумиру. Петрович тряхнул своим красным гребешком и приготовился спеть свою арию на бис. Но, увидев котенка Мяу, передумал и как-то сразу загрустил. Мяу подошел к петушку-солисту и спросил:
- Что-то случилось?

Спроси у Дика, - сказал петушок и опустил глаза. Мяу подошел к Дику.
- Что случилось, друг?

Дик поморщил лоб, издал грустное «р-р-р» и сказал:
- Твоего брата дед отвез в лес... вместо тебя. Не знаю, почему, но хотели завезти тебя.

И здесь Мяу вспомнил наказ брата побелить свой хвостик сметаной... Он все понял: брат решил спасти его. Печаль и отчаянье овладели им. Мяу так вдруг разозлился на себя, что готов был вызвать себя на поединок. «Да, слабак я... «сюсю-мусю» - как называл меня брат. Он прав. В жизни надо уметь драться. Надо быть сильным. Все! Я начинаю заниматься спортом. Я буду тренироваться. Я найду брата...

На следующий день, лишь только петушок Петрович вышел из курятника на утреннюю распевку, как Мяу уже покинул свое теплое уютное место на лежанке и выбежал во двор навстречу восходящему солнцу, свежему ветру и радостной росе. Он бегал, прыгал, поднимался вверх по холму, опускался вниз по склону. Мяу отрабатывал боевые удары. Он просил Дика держать над головой большую косточку, а сам в прыжке пытался выбить ее ударом задней лапки. После таких попыток у Дика под глазами появилась пара синяков, но он с гордостью говорил индюку Бур-Бурычу: «Молодец Мяу. Будет толк с котенка».

«Вот это спортсмен», - восхищался гусь Гога. Все друзья сильно зауважали котенка...

Но не прошло и двух дней обещанных тренировок, как Мяу заявил друзьям, что он уже хороший боец и готов к подвигам. Он пойдет искать брата.

Все друзья обступили горе-бойца и стали уговаривать его.
- Пропадешь ведь один, - вздохнул печально Бур-Бурыч.
- Может, лучше останешься, - советовал гусь Гога.
- Оставайся, оставайся, - дружно подхватили Дик и Петрович.
- Останься, пожалуйста, - попросил друга Чик.- С кем же я буду ходить в гости к звездам? Оставайся. Ты не сможешь защитить себя...

Мяу развел лапками:
- Да вы просто не знаете, каким я уже сильным стал, - возмутился он.

Затем взял небольшую дощечку, лежащую возле забора, и дал ее Дику.
- Держи, друг. Я ее сейчас, как Кис, одним уда ром перебью.

Дик закрыл глаза. Доска в его лапах слегка задрожала. Мяу с криком «я-я-я» с разбегу ударил лапкой по доске и тут же закричал другой небоевой клич «ой-ей-ей» и схватился за ушибленное место. Дик открыл глаза, посмотрел на целую дощечку и грустно вздохнул:
- Может, все-таки останешься, каратист?
- Я не каратист, - морщась от боли и от досады возразил Мяу. - Я, как и мой брат, - боец-рукопашник.
- Тогда уже «лапопашник»,- поправил его гусь Гога. - У тебя-то лапы болят.

Бур-Бурыч уже серьезно снова предложил:
- Не уходи со двора. Пропадешь!
- Да это я просто не тот клич крикнул, - сказал Мяу. - Надо было кричать «ки-я-я», тогда бы я перебил доску. Я могу уже драться запросто. Ну, с кем один на один? - Мяу принял боевую стойку.

Петух Петрович подошел к нему и дружески похлопал по плечу.
- Не надо. Раз твердо решил идти искать брата... Иди. Но помни, что мы тебя всегда ждем.

Мяу протянул вперед лапку. Сверху положил свою Дик, потом Гога, Петрович, Бур-Бурыч и Чик.
- Во имя мамы, - сказал Мяу.
- За Киса, - сказали друзья.

Они все думали, что Мяу сейчас выйдет из двора и пойдет на поиски брата. Но котенок развернулся и побежал в дом.
- Передумал? - удивился Дик.
- Нет, у него свой план, как попасть туда, где находится его брат, - догадался мудрый индюк Бур-Бурыч.

Мяу залез на лежанку, свернулся калачиком, но кончик своего серенького хвоста выставил напоказ. Смотри, мол, дед, это я, котенок Мяу. Неси меня в лес, как тебе наказала баба.

Когда дед заметил кота на лежанке, то не поверил своим глазам. Как мог серохвостый найти дорогу назад и так быстро вернуться? Он надел свои очки и посмотрел внимательно на кончик хвоста. Делать нечего. Кот действительно тот.. Пока баба не заметила его оплошность, надо снова завезти этого быстроногого котенка.

Вот так Мяу оказался на том же самом месте, куда дед завез и его брата. Возле того же самого леса, на той же опушке, где сидели бездельники коты. Котенок сначала растерялся, хотел бежать. Но потом передумал. А вдруг коты погонятся за ним. Да и трусить что-то не хотелось. «Сейчас я изображу спортивную походку. Пусть думают, что я сильный спортсмен», - так подумал котенок и пошел вдоль опушки, мимо страшных котов. Он шел медленно, важно, тяжело переставляя свои мощные лапы. Коты, увидев котенка и приняв его за Киса, вдруг начали приветствовать его и извиняться...
- Прости, брат, мы больше не будем. Мы тебя уважаем...
- Вот что значит спортивная походка, - подумал Мяу и направился в лес.

Глава 12
Черное озеро.


«Все-таки хорошо, - думал Кис, - что я попал в этот лес, а не брат. Пропал бы он здесь. Пропал. А меня этими болотными ууканьями кикимор и окриками леших не возьмешь.»

В лесу иногда становилось чуть-чуть светлее: то от стайки белых-белых берез, то от попавшейся полянки, а еще - от больших лесных озер. Вот Кис подошел к одному такому озеру. В нем плавало несколько звездочек и грустная Луна. «Наверное, луны бывают разные, - подумал Кис. - У нас над двором - дворовая, в лесу - лесная, а в озерах - озерная...»

Большое черное озеро окружали березки. Как будто они все вместе дружно бежали по лесу и вдруг - раз и остановились, как вкопанные у самой воды. И стоят теперь любуются своим отражением. Вдруг, словно из самого озера, вышел одинокий волк, большой и серый. Он, был прозрачный, как туман. Волк становился все больше и больше. Он очень близко подошел к Кису и ... исчез. Потом из озера вышел мальчик. Он, словно кого-то искал. «А-ле-нуш-ка-а! - звал он,-А-ле-нуш-ка-а!» Потом он поманил котенка Киса рукой...
- Не иди к нему, - вдруг раздался сзади чей-то голос. - Он не настоящий. Это все призраки. Не иди. Утонешь - и сам станешь призраком. Кис оглянулся и увидел рыженькую белочку на ветке дерева. Это она кричала Кису. Кот послушал белочку, остановился. Оглянулся. И тут же встретился взглядом с большим серым волком... Кис уже понял, что призраки - это, как туман. Он взял шишку с земли, чтобы бросить в волка-тумана и посмотреть, как шишка пролетит сквозь зверя. Но в этот момент белочка на дереве снова закричала ему:
- Ой, ой, ой! Беги! Это настоящий волк. Это не призрак. Беги!
- Я не умею, - спокойно ответил Кис, продолжая в упор смотреть на приближающегося зверя.
- Как не умеешь, - вскрикнула белочка и, забыв об опасности, снова спустилась на землю. - Смотри, смотри, глупенький. Это же так просто... Надо вот так заскочить на дерево. - Белочка снова забралась на свою ветку. - Что же ты не умеешь? - уже сердито закричала она сверху.
- Я не умею трусить и поворачиваться спиной к врагу, - с грустной улыбкой ответил Кис.

Волк подошел вплотную к смелому котенку. Белочка обоими лапками закрыла глаза. Волк в упор смотрел на кота. Кис - на волка.
- Я впервые вижу в таком слабом теле такой сильный дух, - сказал волк. - Ты смелый, и я дарю тебе жизнь.
- Мне мою жизнь подарила моя мать. - Просто ответил Кис.
- Ты дерзишь мне. Но я все равно не трону тебя. Мы волки - не шакалы и не гиены. Мы уважаем гордых и смелых.

С этими словами волк развернулся и стал медленно удаляться в глубь леса. Убедившись, что опасности больше нет, белочка слезла с дерева и подошла к смелому котенку.
- Ты не побоялся призраков. Ты не испугался волка. Ты настоящий герой.
- Я просто настоящий, - ответил Кис, - не призрак.
- Я тебе сейчас все объясню, - сказала белочка. - Тебя как зовут?
- Кис.
- А меня Руда. Так вот, Кис, в этом черном озере есть большая тайна. Никто не может ее разгадать. Озеро заколдовано. Об этом мне рассказывал мудрый филин, который живет на нашем дереве. Все люди и животные, которые когда-то пропали и которых ищут, находятся в этом озере. А если их перестают искать, если о них забывают, то они превращаются в деревья.

Большим и густым становится лес. И эти белые березки у озера тоже бывшие люди. Вот, видишь у березки, что рядом с тобой, капает березовый сок. Это она плачет. Она вспоминает свою прошлую жизнь человека. А у самого озера стоит большой старый-старый дуб. Раньше это был богатый, знатный человек. Говорят, даже король. Но потом о нем все забыли. И его дети забыли о нем. Он долго ждал. Думал, что хотя бы младшая дочка придет... Никто не пришел, и он стал деревом... Кис внимательно слушал белочку и вдруг заметил, что из озера выходит старый рыжий пес, с большими черными ушами. Это добрая охотничья собака, объяснила Руда.- Ее старый хозяин умер, а молодому она стала не нужна. Она не ходит по следу и почти ослепла...

И вдруг вслед за собакой вышла белая красивая кошка. Кис сразу узнал ее.
- Мама, моя мама, - закричал Кис и бросился ей навстречу. Но кошка не видела его. Она смотрела куда- то вперед невидящими глазами и все звала:
- Дети мои. Котята мои, где вы?

И в этот момент где-то совсем близко раздался громкий и такой знакомый крик кота.
- Ой, мамочка, мне страшно. Помогите! Кис узнал голос родного брата и, не раздумывая ни секунды, бросился на помощь брату.

Мяу сидел под деревом. Он весь сжался, поднял вверх правую лапку, защищаясь от огромной шипящей змеи, которая собиралась его укусить. Кис встал рядом с братом. Но у Мяу не прошел страх, он продолжал звать свою маму... И тогда кошка словно проснулась от долгого сна. Она услышала зов родного котенка. А когда сыну угрожает опасность, ничто не сможет остановить любящую мать: ни омут черного озера, ни колдовство.

Кошка подбежала и встала между страшной змеей и своими сыновьями, прикрыв их собой. Змея была злая, но мудрая. Она знала, что самый сильный зверь в мире - это мать, защищающая своих детенышей.

Змея зашипела недовольно, отвернулась и поползла куда-то в чащу.

Мама-кошка обняла своих котят. Только теперь, когда прошла опасность, Кис спросил у брата, как он мог попасть в лес и оказаться здесь. Но Мяу был так взволнован встречей с мамой, что только лапкой махнул.

Белочка Руда долго провожала счастливую семью из леса, слушая, как наперебой рассказывают братья-котята своей маме о том, как жили во дворе без нее, о своих настоящих, верных друзьях.

Глава 13
Возвращение


Рассвет. Земля только начала примерять золотую корону солнца, а куры, индюки, утки собрались у курятника. Разговаривают, спорят, шумят. Сегодня особое событие: петух Петрович сочинил совершенно новое музыкальное произведение. И, говорят, что это его «кукареку» будет самым лучшим, самым талантливым кукареку во всем селении. Сейчас петушок готовится впервые его исполнить для птиц всего двора....

Но вдруг Дик громко и радостно залаял. Да так сильно, что даже дед вышел из дома. А ему-то сегодня больше всего не хотелось выходить. Когда он обнаружил, что завез в лес по ошибке обоих котят, он сильно расстроился. И решил дед по этой причине полежать в это день подольше. Зашел он за угол дома, глянул на ворота. А у калитки, батюшки ты мой, - три одинаковых кота. Дед знал из своего опыта, что двоиться иногда, конечно, может. Но чтобы троилось? Три кота медленно и важно входили во двор. Это были: котенок Кис-Кис, котенок Мяу-Мяу и их мама.

Ворчливый индюк Бур-Бурыч, добрая Чала, рассудительный гусь Гога - все бежали встречать своих верных друзей. А впереди всех бежал, конечно же, цыпленок Чик. Как и полагается крылатому чемпиону.

Владимир Петрушенко